Historique de Saint-Sylvère

Vie municipale

Bien que la proclamation de la municipalité de Saint-Sylvère ait eu lieu le 7 octobre 1887, plusieurs défricheurs y vivaient déjà à cette période. On prétend que ces véritables pionniers de la paroisse s’établirent sur ce territoire entre les années 1857 et 1877.

Dès la première année d’existence de Saint-Sylvère, l’organisation communautaire était déjà passablement bien structurée. Avec ses 740 habitants et 132 familles, on y dénombrait déjà plusieurs services: un bureau de poste, un service de courrier, deux moulins à scie, deux magasins généraux, huit boutiques de forge, trois boulangers, six menuisiers-charpentiers, un voiturier et un tailleur.

Municipalité de Saint-Sylvere

La vie communautaire de Saint-Sylvère se déroula dans le cadre d’une municipalité unique jusqu’en 1940. À partir de cette date, les résidents du village obtinrent une charte pour l’érection de la Municipalité du village de Saint-Sylvère. Cette division visait à répondre de façon plus appropriée aux besoins des ruraux non cultivateurs. On dû attendre jusqu’en 1976 pour que la municipalité et le village fusionnent pour ne former qu’une municipalité unique à nouveau.

La première ligne téléphonique de la paroisse, située sur le terrain municipal, fit son apparition le 7 janvier 1895. Le service téléphonique s’étendit par la suite progressivement aux divers rangs de la paroisse jusqu’en 1968 où toute la paroisse pu bénéficier du service. Quant à l’électrification rurale, elle vit le jour vers la fin de l’année 1936.

Saint-Sylvere

Le pont situé dans le 8e rang, enjambant la rivière Bécancour et reliant Saint-Sylvère à Saint-Wenceslas, passa à l’histoire de la municipalité à plusieurs reprises. D’après les informations disponibles, la construction de ce pont fut réalisée en 1862 par Jean Rivard, le véritable pionnier de Saint-Sylvère. Malheureusement, celui-ci tomba en 1890. Il fut alors reconstruit à nouveau avec les mêmes chevalets et piliers que le pont précédent. Il ne fit pas long feu : il s’écroula deux ans plus tard. Suite à ces deux échecs, il fallut un certain temps avant de décider de le reconstruire. On préférait plutôt mettre l’accent pour développer un service de traverse. En 1920, on décida finalement de construire un pont de fer qu’on dénomma le pont Savoie. Celui-ci sera par la suite remplacé par le pont Vincent en 1968 où il fut inauguré en 1969. Un fait important à noter est que le pont Vincent serait le plus haut pont du Québec sur une rivière non navigable.

Vie paroissiale

La paroisse a vu le jour le 20 juin 1887 par un décret canonique sous le vocable de Saint-Sylvère, pape et martyr, dont la fête était célébrée à cette date.

En 1888, on construisit la première église chapelle pour la somme de 6 150 $. C’est M. le Curé Nestor Descôteaux qui y célébra la première messe le dimanche 14 octobre de cette même année. Celui-ci se dévoua à la paroisse durant 32 années. Cette église chapelle fut utilisée jusqu’en 1917 où on l’a remplaça par l’église actuelle, beaucoup plus spacieuse et conforme au style religieux de cette époque. Quant à ladite église chapelle, elle fut vendue à la paroisse Sacré-Cœur de Lemieux où elle sert encore d’église paroissiale.

Selon les traditions du temps, on devait construire les cimetières à proximité des églises. La paroisse de Saint-Sylvère n’en a pas fait exception. On retrouva un cimetière aux abords de l’église chapelle. Par contre, durant la construction de l’église actuelle, on déplaça ce cimetière à environ un kilomètre de l’église, soit dans le 12e rang en direction de Sainte-Gertrude.

Vie économique

Du point de vue économique, Saint-Sylvère a toujours été perçue comme une paroisse majoritairement agricole orientée vers l’industrie laitière et l’élevage.

Saint-Sylvere : Vie économique

Durant les 30 premières années d’existence de la paroisse, les pionniers s’adonnèrent principalement à la conquête du sol et de la forêt ainsi qu’au défrichement et à la construction de bâtiments nécessaires à leur installation définitive. Il est donc normal que durant cette période, l’industrie du bois ait eu la prépondérance sur toute autre. Le secteur de l’agriculture prit son envol vers l’an 1910, soit après le ravage de deux incendies majeurs qui dévastèrent la paroisse, soit celui de 1897 et 1909. La raison principale en est que, après ces deux désastres, les réserves de bois de sciage et de pulpe aient été brûlées en grande partie, ne laissant aux paroissiens d’autre alternative que de cultiver ces terres maintenant défrichées par les incendies eux-mêmes.

Saint-Sylvere : Vie économique

L’institution qui marqua de façon importante l’essor du développement agricole fut la création du Cercle agricole en 1892. On y comptait alors à sa création 60 membres. Cet organisme était dévoué au développement de l’agriculture et suscita de nombreuses activités et initiatives à ce niveau (obtention d’octrois gouvernementaux, achat de graines et semences de qualité certifiée, achat d’animaux reproducteurs, établissement de plusieurs fromageries beurreries, développement de la culture maraîchère, etc.).

Les institutions financières ont aussi eu un rôle très important à jouer au niveau du développement économique de la paroisse. La Caisse populaire de Saint-Sylvère fut fondée le 17 août 1913. On y compta alors 262 membres, dont 182 déposants et 61 emprunteurs.

En 1928, on créa le Cercle rural d’études agricoles qui avait comme mission de forcer le cultivateur à s’instruire afin qu’il puisse bien réussir son travail et par conséquent rester sur sa terre. Le principal moyen d’atteindre cet objectif était d’organiser des conférences et causeries sur divers sujets agricoles. On pouvait y parler entre autre de la qualité des sols, la rotation des cultures, l’engraissement, l’irrigation, etc.

Saint-Sylvere : Vie économique

C’est en 1930 que l’Union Catholique des cultivateurs (UCC) prend naissance dans la paroisse. L’UCC allait par la suite se muer à l’Union de producteurs agricoles (UPA) au début des années 1960.

Vie scolaire

La Corporation scolaire de Saint-Sylvère fut instituée le 1er juillet 1888. Le début de cette organisation scolaire a coïncidé avec la période des écoles de rang qui avait l’avantage d’être près des usagers dont les moyens de locomotion étaient plutôt restreints. Les institutrices de cette époque avaient de quoi bien s’occuper : elles devaient assumer la responsabilité de 30, 40 et même 50 élèves répartis en 5 ou 6 degrés différents. Pour s’assurer du bon fonctionnement des classes, on développait l’initiative et le sens des responsabilités des élèves de façon à ce que les plus avancés assistent l’institutrice en aidant les élèves moins avancés.

Saint-Sylvere : Vie scolaire

Pour assurer des services éducatifs mieux structurés et plus fonctionnels, la municipalité se dota d’une école centrale en septembre 1961. Celle-ci était localisée dans le village et permettait d’instruire tous les élèves de la paroisse en plus d’offrir le service de deux autobus scolaires.

Figure 1 : Échelle de temps de Saint-Sylvère 1850 - aujourd'hui

Figure 1 - Échelle de temps de Saint-Sylvère 1850 - aujourd'hui

Figure 2 : Échelle de temps de Saint-Sylvère 1885 - 1895

Figure 2 - Échelle de temps de Saint-Sylvère 1885 - 1895

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